Al menos 12 se ahogaron en las playas de Florida mientras la corriente de resaca continúa reprimiendo la mendicidad

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Las corrientes de resaca mortales están detrás de una docena de aparentes ahogamientos en las últimas dos semanas en Florida, donde no hay suficientes salvavidas para evitar que los nadadores se aventuren al agua, a pesar de las advertencias de bandera roja, dijeron expertos el miércoles.

«La combinación de olas del suroeste y el fortalecimiento de la brisa marina aumentarán la altura de las olas y aumentarán el riesgo de corrientes de resaca», advirtió la meteoróloga de NBC Kathryn Prociv. «La marea saliente desde el mediodía hasta la tarde de hoy también aumentará el riesgo de corrientes de resaca».

La escasez crónica de salvavidas capacitados se suma al peligro, dijo Tom Gill, portavoz de la Asociación de Salvavidas de los Estados Unidos, una organización sin fines de lucro.

“Nadar en una playa patrullada activamente es siempre la opción más segura”, dijo Gill. “Pero no todas las playas tienen socorrista y el calor intenso empujó a mucha gente al agua”.

El resultado es que algunas de las playas más hermosas de Estados Unidos, que se extienden desde el principio hasta la frontera con Alabama, ahora también son las más mortíferas, según datos del Servicio Meteorológico Nacional.

Siete de las 12 muertes se informaron en Panama City Beach, que ahora tiene la mayor cantidad de aparentes ahogamientos en un solo lugar en los Estados Unidos este año, según el Base de datos de fatalidades de la zona de surf del NWS. Todas las muertes fueron hombres entre las edades de 39 y 68.

En comparación, el miércoles hubo un total de 60 aparentes ahogamientos en todo el país, según el sitio web del NWS.

La vocera de Panama City Beach, Debbie Ingram, dijo que simplemente no tienen suficientes salvavidas para patrullar las nueve millas de playa en su comunidad turística, que es un destino favorito para los juerguistas entre semana.

«Contratar es una lucha», dijo Ingram en un intercambio de mensajes de texto. “Competimos con otras comunidades de playa, algunas de las cuales ofrecen salarios más altos. A menudo tenemos estudiantes de secundaria que regresan a la escuela.

El alguacil del condado de Bay, Tommy Ford, cuya jurisdicción incluye Panama City Beach, dijo en la página de Facebook del departamento el domingo que los nadadores que violan la ley y deben ser rescatados por sus ayudantes son en parte responsables de «muertes trágicas e innecesarias» en el Golfo de México.

“Estos mismos héroes, que arriesgaron todo para salvar a otros, fueron maldecidos y señalados, mientras trataban de advertir a los visitantes de peligros mortales”, escribió Ford el domingo.

Aunque este número de ahogamientos reportados en tan poco tiempo es inusual, el NWS ha registrado 195 lágrima actual muerte desde 2002 en las playas de Panhandle.

«Contrariamente a la creencia popular, el Golfo no siempre es ‘plano’ (calma sin olas)», dijo la agencia. en una actualización reciente. «Hay una variedad de condiciones que pueden traer grandes olas al área y una mayor amenaza de corrientes de resaca».

El ex mariscal de campo de la NFL, Ryan Mallett, se convirtió en la última víctima aparente de ahogamiento el martes, cuando lo sacaron inconsciente del agua en Destin, vecino al condado de Okaloosa.

El mariscal de campo de los Baltimore Ravens, Ryan Mallett, de pie en el campo antes de un partido de pretemporada de la NFL contra los Buffalo Bills, el sábado 26 de agosto de 2017, en Baltimore.
El mariscal de campo de los Baltimore Ravens, Ryan Mallett, en el campo antes de un partido de pretemporada contra los Buffalo Bills en Baltimore en 2017.Archivo Nick Wass / AP

«Es una combinación mortal de clima muy caluroso y condiciones de agua picada», dijo Gill. «Ha habido condiciones de bandera roja en varias de estas playas durante días».

A estado de bandera roja Ocurre cuando el surf se considera extremadamente peligroso debido a las grandes olas o fuertes corrientes de resaca que podrían arrastrar al mar hasta al nadador más fuerte o, en casos más recientes, al Golfo de México.

Y durante las últimas tres semanas, Florida y gran parte del sur han experimentado una brutal ola de calor al comienzo de la temporada, con algunas áreas registrando temperaturas de tres dígitos.

Si bien los «niveles de dotación de personal» de los salvavidas este año son mejores que el año pasado, Gill dijo que «las agencias de contratación todavía tienen que luchar por todas las perspectivas que pueden obtener porque todavía hay más trabajos que salvavidas disponibles».

Panama City Beach tiene 10 salvavidas permanentes, ocho de los cuales trabajan a tiempo completo, dijo Ingram. También tienen una docena de socorristas adicionales que han sido contratados para trabajar durante seis meses.

Pero eso no es suficiente, dijo la portavoz, razón por la cual se ha canalizado dinero para contratar a un salvavidas adicional en el presupuesto de la ciudad todos los años durante los últimos tres años.

El año pasado, la asistencia a las playas en Estados Unidos fue de más de 262 millones y 53.387 personas tuvieron que ser rescatadas, según estadísticas de 110 agencias recopiladas por USLA, la asociación de socorristas.

Eso fue en realidad menos que en 2021, cuando la asistencia a la playa fue de casi 343 millones, más que la población de los Estados Unidos, con 77,702 rescates informados por 120 agencias, según la USLA.

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