El fundador de ECW, Tod Gordon, busca «dejar las cosas claras» mientras recuerda revolucionar la lucha libre profesional en un libro.

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El fanático promedio de la lucha libre recuerda con cariño cuando WWE se enfrentó a World Championship Wrestling (WCW) todos los lunes por la noche, ya que un programa tenía a The Rock, «Stone Cold» Steve Austin y The Undertaker, mientras que el otro programa tenía a New World Order, Hulk Hogan, Goldberg y Sting.

Una nueva promoción ha agregado una nueva faceta a Monday Night Wars y ha empujado a la industria de la lucha libre profesional a adoptar un estilo más extremo para cautivar aún más a su audiencia.

Extreme Championship Wrestling (ECW) es el nombre que cambió el juego.

Cuando la mayoría de los fanáticos regresan a ECW, los nombres más reconocibles que aparecen son Paul Heyman, Rob Van Dam, Sabu, The Sandman, Cactus Jack, Tommy Dreamer, The Dudley Boyz y algunos otros. Pero fue Tod Gordon quien fue uno de los principales jugadores en ECW y ayudó a que la promoción fuera muy importante todo el tiempo que WWE, entonces conocida como World Wrestling Federation (WWF), se enfrentaba a WCW.

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Tod Gordon con su perro (Repartir)

El nuevo libro de Gordon, «Tod is God: The Authorized Story of How I Create Extreme Championship Wrestling» llegará a las librerías el martes. El libro fue coescrito por Sean Oliver e incluye un prólogo de la leyenda de la lucha libre profesional Terry Funk.

El libro narra cómo Gordon creó por primera vez la promoción, que inicialmente se llamó Eastern Championship Wrestling cuando era un territorio bajo la National Wrestling Alliance, y cómo se separó del antiguo régimen y se hizo cargo del mundo de la lucha libre profesional por su cuenta.

Gordon le dijo a Fox News Digital en una entrevista reciente que la primera idea era usar las iniciales de NWA para darle a la compañía «un poco más de credibilidad». Una vez que ECW se afianzó y tuvo un campeón independiente que no iba a recorrer territorios, Gordon dijo que sabía que tenía algo una noche después de que Shane Douglas, Sabu y Funk se involucraran en un combate a tres bandas en ECW Arena.

«Una vez que terminó el espectáculo, llevamos a todos los luchadores de regreso al hotel Hilton, no lejos del aeropuerto, y Paul [Heyman] y pasé por encima. Salimos del auto para ir al bar y darles palmaditas en la espalda a los muchachos, buen trabajo, palmaditas en la espalda, y salimos al estacionamiento, había fanáticos, y todos comenzaron a gritar, ‘¡ECW! ¡ECW!’, cuando salimos de nuestro auto y entramos al edificio. Y fue: ‘Gracias, Tod, gracias, Paul’. Estábamos sentados, mirándonos el uno al otro, preguntándonos qué estaba pasando.

Leyendas de ECW posan para una foto

Tod Gordon, en el centro, posa con The Sandman, a la izquierda, 2 Cold Scorpio, a la derecha de Tod y Bill Alfonso. (Repartir)

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«Paul dijo: ‘Mira, he estado haciendo esto durante un tiempo en muchos territorios; Nunca había visto tal reacción de los fans. Nos dimos cuenta de que teníamos algo aquí. Tal vez un éclair en una botella, pero fuera lo que fuera, lo teníamos. Y los fanáticos fueron parte de todo. Fueron una fuerza impulsora importante para hacer que los espectáculos fueran mejores y más grandes. Y los fanáticos se han convertido en una parte importante del espectáculo, como el «Rocky Horror Picture Show». Trajeron armas para repartir entre los luchadores. Tenían sus propias canciones que inventaron para cada chico diferente. Era realmente como un ambiente familiar. Ellos y nosotros trabajamos juntos en simbiosis.

Parte del libro también trata sobre la relación de Gordon con Heyman. Gordon dijo que conoció a Heyman a través de Eddie Gilbert, a quien incorporó al negocio como booker. Heyman aparecía en algunos de los programas más importantes como los gerentes en pantalla de Gilbert y trabajaba con algunos de los jóvenes talentos.

Gordon describió su relación con Heyman como «increíble» y «mejores amigos» durante los primeros años. Gordon dijo que su idea era editar programas que le gustaría ver. Dijo que no podía soportar la programación que WCW y WWE (entonces WWF) estaban realizando en ese momento, y describió a este último como «caricaturesco».

“Terminamos convirtiéndonos en lo que digo, el Howard Stern de la lucha libre, lucha realmente clasificada R”, dijo Gordon a Fox News Digital. «Nadie había hecho esto antes».

Paul Heyman al micrófono

Paul Heyman, a la derecha, y Tod Gordon (Cortesía de George Tahinos)

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Gordon dijo que el plan original era que Heyman trabajara para él solo temporalmente. Dijo que Heyman planeaba iniciar un canal de lucha libre profesional con Jim Crockett. Dijo que a medida que los dos se acercaban, Heyman dijo que rechazaría a Crockett y planea construir una red separada. Pero Gordon ya había descubierto que Crockett había abandonado los planes de todos modos.

Gordon dijo que le ofreció a Heyman el 49% de la compañía después de que Heyman dejara lo que estaba haciendo con Crockett. Gordon dijo que Heyman quería ir 50/50, pero Gordon argumentó que «alguien tiene que reírse el último o quemará el edificio, o parecerá que sí».

A medida que el negocio comenzó a volverse más popular, el dinero comenzó a convertirse en un problema. Gordon dijo que gasta miles de dólares a la semana en anuncios de televisión en lugares donde no se transmiten programas. A medida que ascendía la estrella de Heyman, los fondos comenzaron a disminuir.

«No fue bonito, no fue honesto, y se ha contado de manera completamente diferente durante casi 30 años», dijo Gordon sobre la historia de ECW. «Es por eso que necesitaba escribir un libro. Necesitaba dejar las cosas claras».

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“Terminamos convirtiéndonos en lo que digo, el Howard Stern de la lucha libre, realmente lucha libre clasificada R”.

—Tod Gordon, Fundador de ECW

Gordon elogió a Heyman por su talento para el mundo de la lucha libre profesional y se maravilló de cómo Heyman sigue siendo fuerte en la WWE. Dijo que él y Heyman eran amigos hasta hace unos seis o siete años cuando hizo un documental para WWE. Gordon dijo que Oliver luego lo convenció de hacer el libro.

Gordon, ahora propietario de Carver W. Reed & Co., una institución de joyería y casas de empeño con sede en Filadelfia, reveló lo que espera que los fanáticos se lleven del libro.

«Creo que, para empezar, no creas todo lo que vieron o dijeron. En segundo lugar, todo el libertinaje por el que se conocía a ECW era real. Cuento historia tras historia sobre drogas, sexo, rock and roll y todo».

Gordon vendió su parte del negocio a Heyman en 1995 y dejó el negocio en 1997.

Vince McMahon compró ECW en 2003 y en algún momento relanzó la compañía como una marca bajo WWE para rivalizar con RAW y SmackDown.

Las leyendas de ECW posan

Blue Meanie, a la izquierda, Cactus Jack, al centro, y Tod Gordon posan para una foto. (Repartir)

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El legado hardcore de ECW sigue vivo hasta el día de hoy, ya que a la compañía se le atribuye la invención del tipo de partido de baile de tres vías, el partido de mesas y muchos otros.

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